Nelson Honey培育具有抗螨特性的蜂王

        抗螨卫生行为(VSH)性状育种计划旨在在新西兰创造一种具有VSH性状可以自我维护的蜜蜂种群。其目的在于建立一种替换机制,控制蜂螨并减少因蜂螨产生耐药性所导致的治疗成本的增加。

        Nelson Honey & Marketing和她的姊妹公司多年来共同致力于新西兰养蜂产业的发展。2012年Rainbow Honey不想因为新西兰植物与食品研究院基金的终止而放弃抗螨卫生行为(VSH)性状育种计划项目的进行。尽管在经费和项目上都承担着重重风险,他们仍旧大胆从中寻求发展。Rainbow Honey承诺将收入中的5%返还给新西兰养蜂协会及植物与食品研究院。这项NBA基金将特别用于针对简化VSH性状基因研究中所涉及的流程。

        Rainbow Honey 同时也继续和植物与食品科学院科学家Michelle Taylor和Mark Goodwin博士合作。我们还拥有包含来自加州大学戴维斯分校(UC Davis)和华盛顿州立大学蜂蜜研究中心(Honey Bee Research Facility ,Washington State University in USA)的Susan Cobey博士、美国农业部养蜂人蜜蜂遗传学实验室(Honey Beekeepers Genetics Laboratory, US Department of Agriculture)Bob Danka博士在内的强大的顾问团队。

        “项目的重点是以实践的方法验证哪些是具有VSH性状的蜜蜂可以实现或不可以实现的,并发扬该技术”,Bob Danka博士用以上的文字以最好的方式形容了该项目的宗旨。

什么是VSH性状?

        抗螨卫生行为(VSH)性状是蜜蜂所拥有的一种能检测并移除被蜂螨感染的蜂蛹的基因。VSH是自然存在于蜂群中的基因。

VSH性状的作用是什么?

        拥有VSH性状的蜜蜂能够通过移除蜂螨而抑制其不断繁殖。其结果是从蜂蛹中选择性去除具有繁殖能力的蜂螨,而留在蜂蛹中的螨虫则不具备生育繁殖能力。

VSH是显性基因还是隐性基因?

        该基因既非显性基因也非隐性基因。而是一种类似“添加剂”的基因,这意味着拥有更多的基因将会呈现更强烈的抗螨性状。当具有VSH性状基因的蜂王与任何雄蜂交尾,仍可能繁殖具备有效的VSH性状的蜜蜂从而降低蜂群中螨虫的数量而使养蜂人受益。

这是新技术吗?

        该研究最初在1995年始于美国。而其中对蜜蜂进行人工授精的技术已有约50年的历史。

        新西兰植物与食品研究院与农业林业部共同成立基金,通过可持续农业基金发起VSH性状育种计划项目。而当2012年该基金终止时,Rainbow Honey则看到了该项目的潜力并决定义务帮助项目继续进行。

为什么需要该计划?

        虽然除螨剂已被广泛用以控制蜂螨,但是螨虫也同时呈现抗药性。无论在时间还是产量上,对养蜂人来说都是巨大的成本开销。

        我们发现在不使用除螨剂并给予其足够时间的情况下,蜂蜜可能会通过自然选择适应蜂螨的存在。而这项计划的目的正是以人为的方式加速这一进程的发展。

什么是纯种的VSH蜂王种王?

        VSH蜂王种王是将蜂王通过人工授精方式,与具有VSH性状的雄蜂交尾。

具有VSH性状的蜜蜂来自哪里?

        新西兰植物与食品研究院在全国蜂王育种库收集65只蜂王。这些蜜蜂进行了VSH性状测试并且被放置在位于Coromandel Coast附近的Great Mercury岛的密闭环境下。其中最具抵抗性的蜜蜂自然而然地创造了一个更强大的基因库。这些蜜蜂之后将进一步被测试并且根据存在的VSH性状经过再次筛选。最后则被送至Nelson Honey。而我们没有任何蜜蜂是通过进口得到的。

过程是怎样的?

  1. 蜂王种王进行筛选后再经过VSH性状测试。同时包括抗病能力、性情温顺程度以及产蜜能力在内的理想性状也将成为被考虑的因素。
  2. 雄蜂同样根据其理想性状进行培育和饲养。
  3. 精液是使用注射器同时从大约20只雄蜂中收集的,可被天然混合24小时从而确保每只蜂王都可以接收到最大化的遗传多样性。精液大约可持续6周左右。
  4. 蜂王在二氧化碳的作用下被制服,之后采用人工授精并在4周后对其进行VSH基因测试。
  5. 这一过程的每一步都要求精确地记录下时间从而保证蜂王和雄蜂同时达到性成熟。

是否需要达到100%的VSH性状存在率?

        不需要,保持高度的遗传多样性以及防止近亲繁殖的负面影响也是非常重要的。

多久能够在蜂巢箱中看到变化?

        将VSH蜂王引入无筛选的蜂群中,蜂螨的生殖力便会在几周后有所下降。可以通过使用显微镜观察测试蜂巢箱从而计算蜂蛹中蜂螨的数量。

VSH性状仅在一定数量的蜂群中有效吗?

        具有VSH性状的蜂王种王在与没有经过筛选的雄蜂交尾后仍可保留一定程度有效的抗螨特性。使一定数量的蜜蜂获得最大程度抗螨性状的方法是一开始就使用VSH蜂王种王,从而使其繁殖的蜂王再次与不经过筛选的雄蜂交尾。这在保持了遗传多样性的同时也提高了蜂群中存在的VSH性状的水平。

杂交育种

        经过培育的具有高水平VSH性状的蜜蜂所维持的蜂螨率会低于推荐使用杀虫剂的蜂螨率。来源于此的经过培育的蜂王可以与不具有VSH性状的雄蜂自由交尾,而由此得到的杂交的蜂群将保持较低和多变的抗螨率,但总体依旧可用。抗螨的同时依然能满足养蜂人如对蜂蜜产量的需求。

        经过新西兰植物与食品研究院的研究,具有VSH性状的蜜蜂将具有移除蜂螨虫卵和幼虫的基因特性。

        美国的研究同样论证了,通过交换抗性和易感蜂群中的蜂王,VSH性状依旧有效。具有VSH性状的蜂群在保持高水平的除螨性状下还拥有良好的蜂蜜产量。

        点击这里收听Rae Butler的广播采访。

养蜂通信

2014年11月

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